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 Peace On Ash, Lebanon

    Coming to Middle East, it’s always related to wars, turbulence and terrorists. So it is, especially after Arabic Spring, which was a WINTER literall. Not all the countries, however, are in a mess, such as the neighbourhood of Syria, Lebanon. Since there was a direct flight to Beirut, Vueling  Airline took me to discover the east of Mediterranean Sea.

    Lebanon is a Middle East country but not completely Muslim. Christianity and Islam part the country into half and half. Especially in the capital Beirut, the grand Blue Mosque is surrounded by several churches. Although soldiers can be found everywhere in this country, two religions are quite peaceful with each other. You can see both bikini in the shopwindow and veiled women walking on the street in the center Downtown. The heart of Beirut nowadays is brand new rebuilt after the civil war. Therefore, plenty of destroyed houses and skyscrapers crisscross the city. Among the church, mosque and skyscrapers, roman ruins are still preserved nonetheless not in a good way after all the bullets and bombs. Thanks to National Museum, the sparks of the country are still shining to the world .

   At first I lived in the street called Hamra, which is a busy commercial street full of shops, restaurants and pubs. In the front, the famous American University of Beirut lies next to the coast. On the coast, the Raoche Rock or pigeon rocks can be found easily. Then the I moved to another part of city, Achrafieh. More traditional buildings and galleries are standing on Armenia Street. Every single building carries a story of the family. Each floor stands a generation a family so that normally the architectures are made up of 2 or 3 floors. During the night, both of the two areas have interesting night life. Students, young people, and international people with mixed music are filled in roads. The cost of living is as expensive as Europe and I was shocked at this. Also I found no difference with Paris at night as French is still a popular language.

   In Lebanon, no doubt the most famous tourist attraction is the Baalbek Roman Temple. In TripAdvisor its crowned as “one of the best preserved roman temples on earth”. Taken by a van from Beirut, in 2 hours, I arrived in Baalbek. It’s a small town just next to Syrian separated by a snow mountain. Because of the Syrian war, there weren’t many tourists. Actually, there are three temples built successively here. The oldest one has nearly 2000 years of history, further more, the civilisation began even earlier. The main hall of Bacchus Temple and the columns of Jupiter Temple are kept very well, I could even observe the details on the ceiling, meanwhile Venus Temple remains as stones. The entire heritage is so massive that I spent almost 3 hours in the site. I climbed on the old stairs, felt the curve on the sculpture and tied to read latin letters. It was just too incredible. Besides the temple, there is a mosque in front. Inside, all the walls and ceilings are decorated by mirrors, reflexing the colorful light of invisible Allah.

    In the other days, firstly I went to Byblos in the north of Beirut. It’s a cute city featured a Roman Castle. In the narrow roads, souvenir shops are here and there. That’s because it’s the place where the prehistorical relics of human beings were discovered. Another place, the second biggest city of Lebanon, Tripoli situates near the borderline. It’s a city who has more Arabic character. the Souk reminds me the tiny path is the medina of Morocco. All the goods are much cheaper. I did think about to buy something in the old soap factory. Like other Lebanese city, Tripoli faces the ocean and lies on the mountain. By boat I enjoyed the view of Rabbit Island while I stepped on top of the Citadel of Raymond de Saint-Gilles also. The last place I visited was the countryside of the south, Sidon. it’s similar to Byblos where there’s a Roman Fortress on the beach. My host invited me to have a Sunday barbecue with his friends. I didn’t even know from where to start when the table was full of chicken and beef shashlik, falafel, hummus and drinks. The food here is not alike Moroccan food but still has the similar ingredients. People were so friendly and always asked me questions about China and Europe.

    Initially I planed to have a 5-day trip in Lebanon, but somehow, it ended up with 25 days. I was running out of money but Lebanese were so kind helping me all the time with the police, embassy and so on. Moreover I was working in an adorable cáfe, Kalei Coffee in order to obtain a return ticket. There’s no war, no thief and no criminal. People just enjoy to the most as they can and welcome everyone from the remote, especially Chinese, to whom they respect and admire. Even though the city looks broken and messy, I will come back again, in order to thank all these lovely folks.

TRANSPORTATION:

from Barcelona El Prat Airport to Beirut Airport by Vueling Airline

Beirut city by Service, it’s a random car which cost around 2000-5000 Lebanese pound (LBP)

From Beirut to Baalbek by two vans, one takes you to a meeting point and another takes you to Baalbek for 2 hours, in total 6000 LBP

From east side of the Blue Mosque of Beirut to Byblos by van, 3000 LBP

From east side of the Blue Mosque of Beirut to Tripoli by bus 6000 LBP

from Beirut Airport to Barcelona switch in Istanbul by Pegasus Airline

TIPS:

  1. Beirut is one of the most expensive city of middle east. The living price can be as expensive as Barcelona. Dollar and LBP are the popular currency.
  2. Don’t take taxi because its always 10,000 LBP.
  3. Try to bargain everything when there is no fixed price.
  4. When going to police or government place, no shorts.
  5. Most people speaks Arabic Lebanese dialect, English and French 3 languages.
  6. People are very kind, ask them when helps in need.

SECIAL THANKS:

China Embassy in Beirut, Lebanon

Kalei Coffee Co.

all the Lebanese folks


 

La paz nace de caos: Líbano 

     Hablando del Medio Oriente, siempre lo asociamos con la guerra, la perturbación y el terrorismo. Sobretodo después de La Primavera Árabe, más caos ocurre en los países árabes. Sin embargo, todavía hay unos que mantienen la tranquilidad, por ejemplo, el vecino de Siria, Líbano. Durante la semana santa, llegué a Beirut, el otro punto de mediterráneo.

      Aunque la principal etnia del Líbano es árabe, no es un país musulmán. Los cristianos y los musulmanes dividen la población en dos partes. En el centro de Beirut, la Gran Mezquita se rodea por muchas iglesias. Pese a la presencia de soldados en cualquier lugar, todo el mundo se lleva bien. En la calle, se ven las modelos “artificiales” con bikini mientras otras chicas visten de negro andando el la zona de Downtown. El centro de Beirut es bastante nuevo después de la guerra civil, por eso, se encuentran ambos edificios abandonados y rascacielos por todos los lugares. Entre mezquitas, iglesias y rascacielos, las ruinas se conservan pero a causa de las bombas y balas no está en buen manera . Gracias a Museo Nacional, los tesoros pueden brillar al mundo.

    Por los primeros días, vivía por la zona de Hamra. donde había muchas tiendas, bares y restaurantes. La universidad AUB (Universidad Americana de Beirut) está frente a la costa. Paseando por la costa, Raoche Rock se ve fácilmente. Después me mudé a otra parte que se llamaba Achrafieh. La calle principal Armenia Street es famosa por los edificios tradicionales y la vida nocturna. La arquitectura libanesa se construye en 2 o 3 platas. Cada plata representa una generación de una familia. Por el día, los edificios brillan por sus colores mientras por la noche reflejan la luz. Los jóvenes, extranjeros y estudiantes se divierten en un ambiente parisién. El precio de vida era tan caro que me asustó. Por supuesto la vida nocturna pertenece a los ricos.

     En Líbano, el Templo de Baalbek es el sitio turístico más famoso. El comentario en TripAdvisor lo describe como “unos de los mejores templos romanos conservados del mundo”. Un coche me llevó allí en 2 horas. Siria está detrás de Baalbek separado por una montaña así que no hay muchos turistas. Las ruinas pertenecen a 3 templos construidos en periodos sucesivos. El mayor tiene sobre 2 mil años de historia. Sin embargo, la civilización empezó más temprano. El edificio principal de Templo de Bacchus y las columnas de Templo Júpiter se conservan muy bien. Los tallados de techo se observan nítidos. Las ruinas son tan grandes que me quedé 3 horas descubriéndolas. Subí a las escaleras de Templo Vénus, toqué las esculturas e intenté leer las letras latinas. ¡Es simplemente increíble! Cerca del templo, hay una mezquita. La decoración interior era solamente espejos que reflejaban la luz de Allah.

    En los días siguientes, la primera parada era Byblos. Es una ciudad antigua donde se descubrieron las actividades de seres humanos prehistóricos. En la costa, hay una fortaleza romana. En segundo lugar, fui a la segunda ciudad más grande de Líbano, Tripoli. Era diferente a Beirut porque el ambiente musulmán se notaba mucho. El Souk parecía La Medina de Marruecos, estrecho y lleno de gente. Pero todo era mucho más barato que Beirut. Pensé en comprar en la fabrica antigua de jabón. Como está por la costa, también hay un castillo, Citadel of Raymond de Saint-Gilles pero está en una loma. Luego con un barco, visité las islas de conejo. El último lugar era un campo de Sidon donde está en el sur. En la playa, hay otra fortaleza al igual que Byblos. Mi anfitrión me invitó a su barbacoa con sus amigos. Me llené de pinchos, humus y falafel. Estaba enamorado con la comida. La gente siempre tenia curiosidad en mí y me preguntó mucho.

     Inicialmente mi plan fue 5 días en Líbano, sin embargo de algún modo, mi estancia fue de un mes. Aunque me estaba quedando sin dinero, gracias a la gente allí, no tuve problema sobrevivir. Sobretodo tengo que dar gracia a la embajada China quien me prestó dinero y Kalei Coffee donde trabajaba por una temporada. No hay guerra ni ladrones, la gente disfruta la paz que ya tiene y es abierta a los extranjeros. He recibido mucho amor cuando ocurrió el incidente. Aunque la ciudad se ve castigada y desordenada, voy a volver, para agradecer a los amigos hecho allí.

TRANSPORTE:

de Aeropuerto de Barcelona El Prat a Aeropuerto de Beirut por Vueling Airline

en Beirut ciudad por Service, es un coche que cuesta 2000-5000 Lebanese pound

de Beirut a Baalbek por dos vans, uno te lleva al punto de transporte y el otro a Baalbek ,son 6000 LBP

de la derecha de Gran Mesquita de Beirut a Byblos en van, 3000 LBP

de la derecha de Gran Mesquita de Beirut a Tripoli en bus, 6000 LBP

de Cola el punto de transporte a Sidon en van, 3000 LBP

de Aeropuerto de Beirut a Aeropuerto de Barcelona intercambio en Istanbul por Pegasus Airline

CONSEJOS

  1. Beirut es una ciudad muy cara como Barcelona. Se usa ambos Dollar y LBP.
  2. No on consejo de coger el taxi porque cuesta siempre desde 10,000 LBP.
  3. No todos lugares hay precio fijo.
  4. No llevas pantalones cortos a la police ni gobierno.
  5. La gente, especialmente los jóvenes hablan arable, francés y inglés.
  6. Pide ayuda en necesario. La gente es muy simpática.

SECIAL THANKS:

Embajada de China, Beirut, Lebanon

Kalei Coffee Co.

los libaneses


 

纷乱中的宁静,黎巴嫩

 

      每当谈到中东,人们往往想到的是战乱与恐怖。事实上的确如此,在经历了所谓的“阿拉伯之春后”,众多阿拉伯国家正在经历着近来最为严酷的寒冬。有些国家面临着严重的政治危机,有些则平安度过,黎巴嫩正是那个幸运儿之一。乘着茯苓航空,我来到了地中海的彼岸。

       黎巴嫩并不是一个严格意义上的穆斯林国家。基督教与伊斯兰教在这个国家并重,尤其在首都贝鲁特Beirut清真寺几乎被教堂所包围。穆斯林与基督徒几乎将人口一分为二,在九十年代随着内战的结束,两教人民彼此相容,虽然大街小巷里军人随处可见,但气氛却未因此而变得紧张。在新城Downtown中,披带头巾的穆斯林少女与性感热辣的比基尼海报形成鲜明对比。由于长达十五年的内战与战后的重建,市区里高楼大厦与破旧弃房鳞次栉比,其间,夹杂着不少古罗马遗迹。但是这些古物由于战争的缘故,并未良好的保护。多亏了国家博物馆,一些文化瑰宝才得以幸存,向世人展示黎巴嫩5000多年的璀璨文明。

    起初,我住在市区东部的Harma业街。这条大街布满餐厅,酒吧与服饰店,社会各个阶层的人都能找到适合自己的场所。著名的贝鲁特美国大学就在街区与海边之间。在大街西边尽头的海岸便矗立着鸽子岩。之后,我搬到了市区西部的Achrafieh。许多传统的黎巴嫩建筑在这里得以保存。大部分的建筑为三或四层楼,每一层楼代表家庭的一个辈分。夜生活在这两个街区十分精彩,灯火辉煌的西式酒吧与音乐点亮周末的星辰。因此,这座曾为中东的经济中心被许多媒体评价为“东方小巴黎”。但也像巴黎,贝鲁特的物价极为昂贵,贫富差距十分悬殊。

      在黎巴嫩,毫无疑问,最为瞩目的景点是尔贝克神庙Baalbek。在猫途鹰网站上,巴尔贝克神庙被评为“世界上被保存最为完好的古罗马神庙之一”。经过两个小时的翻山越岭后,面包车把我载到了巴尔贝克小镇。只有一山之隔,便是叙利亚,也正是如此,这里的游客并不多。这里曾先后建立了三座神庙,最古老的阳神朱庇特庙已经有超过2000年的历史。震撼人心的是,酒神巴克科斯神庙大殿朱庇特神庙的石柱被完好保存下来,天花板上千年的马赛克花纹依旧清晰可认,然而爱神维纳斯神庙只剩下了碎石与断壁。整个神庙群是如此庞大,我用了三个小时在此逗留,要么触碰那些精美花纹,要么认读拉丁文字,要么攀爬依旧完好的石阶。那份感受,如同我第一次游览罗马,一切都那么如虚如幻,不知道我身处哪一世纪。在神庙不远处,有一座当地最大的清真寺。内部全部是由镜子组成,反射着阿拉的光辉。在当地人的指导下,抱着崇敬的心理,我做了人生第一次宗教摩拜。

      之后的几个星期里,首先,我去了北部的比布鲁斯Byblos。这是一座有早在远古时代就有人类活动的海滨小城,海边矗立着罗马古堡。之后,朋友带我去了最北部与叙利亚接壤的的黎波里Tripoli。与其他城市不同,这座全国第二大城市更像一座中东城市——阿拉伯色彩更为浓厚。古城不禁让我想起了摩洛哥的麦地那,狭长的街道宛如迷宫,一座古老的手工皂工厂隐藏其中。在城区的高地,保留着一座中世纪的奥斯曼土耳其城堡。在海边,我乘船于兔子岛之间跳跃。最后在一个周末,我的房东邀请我和他的朋友去南部的村子里烧烤。路上,我们经过了第三大城市赛达Sidon,如同其他城市,这也是一座古老的海滨城市,海边有一座古堡,它的名字甚至出现在了圣经里。在村子里,朋友们在自家院子里搭炉生火,烤牛肉和鸡肉串,配着鹰嘴豆泥,沙拉和土耳其咖啡,以枇杷和中东甜点收尾,我们度过了一个惬意的下午。当地人对我充满好奇,我向他们诉说游学经历与我的祖国。

     起初,我只打算在黎巴嫩待5天,但是由于丢了钱包和绿卡,我没有办法返回巴塞罗那,第一时间我去了西班牙和中国驻贝鲁特大使馆,申请新的西班牙签证和救济金,并向警方报案,最终在第25天,我终于回了到巴塞罗那。在这段时间里,我焦虑过,但并不后悔,当地人是如此热情好客,每个素不相识的人都给予我帮助。房东虽然忙着上班,但依旧送我去大使馆,借我资金生活。同时我也在Kalei Coffee找到工作,勉强维持生活。这里没有战争,没有纷扰,没有盗贼,甚至比欧洲还要安全。尽管当地政府腐败无能,内战后百废待兴,周边地区政治动荡,我依旧盼望重返黎巴嫩,感谢当地人民,感谢这一次难忘的人生经历。

交通:

巴塞罗那机场 至贝鲁特机场 Vueling Airline茯苓航空

贝鲁特机场 至 市区 私家车“Service”或者出租车 20美元或30000黎巴嫩镑

贝鲁特市区 步行 或 私家车“Service” 2/3美元 2000/3000黎巴嫩镑

贝鲁特 至 巴尔贝克 在Hamra街上的大医院门前搭乘小巴Van 两次班车1000和5000黎巴嫩镑

贝鲁特 至 比布鲁斯 在大清真寺右边搭乘巴士 3000黎巴嫩镑

贝鲁特 至 的黎波里 在大清真寺右边搭乘巴士 6000黎巴嫩镑

贝鲁特 至 赛达 乘小巴到Cola街,再转乘巴士 3000黎巴嫩镑

贝鲁特机场 至 巴塞罗那机场 Pegasus Airline经停伊斯坦布尔

小贴士:

  1. 首都贝鲁特物价昂贵,能和巴塞罗那相比。通用美元和黎巴嫩镑。
  2. 不建议搭乘出租车,起价位10000黎巴嫩镑或10美元。
  3. 许多物价没有定价,试着讨价还价。
  4. 去政府或警察局,不要穿短裤或暴露的衣服,还是需要尊重当地的穆斯林。
  5. 当地人讲阿拉伯语,英语或法语三种语言,青年三种语言都精通,没有语言障碍。
  6. 遇到麻烦就大胆询问当地人,当地人十分热情好客,尊敬中国人。

后记:丢失钱包及如何生存

       我是第四天在前往比布鲁斯的路上于service里丢了钱包,当我发现钱包遗落在车里的时候,车已经走。恰逢是复活节,各个部门都休息,当地朋友安慰我说海关并不严格,有护照就可以。但到了机场,海关还是因为绿卡的原因把我拦下。我首先电话给巴塞罗那的室友,告诉他们我无法回去,并确认我办理签证的材料以备申请签证,之后再联系住所房东,告诉他我被困住了,房东立马前往机场接我回去。

     由于是假日全国休息,房东带我去了乡下和朋友烧烤,还借我100美元用于零用。因为每次出门都留心护照和部分现金藏在行李中,因此支撑了几日。之后工作日一开始,他便送我到西班牙驻贝鲁特大使馆。大使馆人员态度不是很友好,以我是中国公民为由拒办签证,让我联系中国大使馆。我立刻联系中国大使馆,同是办理签证的当地人热心送我到那。中国大使馆十分关心我的安全问题,第一时间借我300美元生活,但是由于我需要的是西班牙签证,依旧需要在西班牙馆申请。一个黎巴嫩朋友索要到了西班牙大使的家庭电话,我拨打号码,向大使诉说我的遭遇,并重申我没有足够现金且课程并未结束。西班牙大使问我是否有材料证明我的在读情况,我明确我的材料齐全并能提供照片。之后,我让室友把所有材料拍照发给我。第二天,带着材料原件照片,我再次来到西班牙大使馆,正当工作人员再次拒绝,我告诉他们大使确认我可以申请,他们才同内部商议,给我办理。我问流程时间,他们说2-4个星期。回到住所,房东得知了最新进展,让我继续呆在家里,但由于一星期后,另一个住客来了,我不好意思继续留着,便搬到了Achrafieh的法国朋友家里。

      谁知道我什么时候能拿到签证?我深深怀疑西班牙政府的办事效率,担心生存问题,于是联系几天前去过的Kalei Coffee,告诉他们我定情况,并提出我愿意做义工,分得一份员工餐。咖啡老板回复了我,愿意和我见面详谈。我立刻前往,和她面谈,我甚至给她看了我的简历。老板说不接受义工,但可以按小时付薪水,第二天便可以工作。于是我开始了人生第一份工作。与此同时,我还给四季酒店写信,但被婉拒。之后我联系了巴塞罗那即将做实习的万豪酒店的经理,经理慷慨告诉我我无论什么时候回去他们都会欢迎我。我也把我的麻烦通知了在校老,老师给了我极大关怀。在工作的第五天,我便打电话到西班牙大使馆查询进程。喜出望外,签证已到!我速往大使馆领取。在工作了两个星期后,我终于平安回到了巴塞罗那。

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